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Aumenta el número de turistas extranjeros en Japón que no pagan las cuentas médicas

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Millones de turistas visitan Japón cada año. Pero muchos llegan sin un seguro de salud, por lo que dejan los hospitales con cuentas médicas impagas al ser atendidos cuando se enferman o se lesionan. Algunos legisladores dicen que este es un problema creciente que debe abordarse, informa la televisora pública japonesa NHK.

El año pasado, un récord de 28 millones de turistas extranjeros llegaron a Japón. Cuando se les preguntó a qué venían, mencionaron varioas razones, desde el deseo de subir al Monte Fuji hasta asistir a los festivales y excursiones.

Pero algunos también admiten que no llegan con seguro.

“No creo que lo necesite”, dijo un turista de Irlanda. “Soy una persona bastante sana”.

“Decidí visitar Japón en el último minuto, así que no tengo seguro”, dice otro turista de Taiwán. “Espero no tener mala suerte”.

La Agencia de Turismo de Japón dice que casi el 30 por ciento de los turistas extranjeros llegaron al país sin un seguro durante el año pasado. Los turistas extranjeros no están cubiertos por el sistema público de Japón.


Si bien la mayoría de las personas que requieren tratamiento médico pagan sus facturas, algunos abandonan los hospitales sin hacerlo.

Funcionarios de un hospital en el sur de Japón dicen que los turistas han dejado impago casi US$ 50,000 en facturas durante un período de 3 años.

El Ministerio de Salud está estudiando el tema para tener una idea del panorama general. Los funcionarios opinan que es un problema difícil de resolver.

“No podemos rechazar a los pacientes que acuden para recibir tratamiento urgente”, dice Hiroshi Shiroma, director de la Asociación Médica de Okinawa. “Tratamos de cobrarles después de que los turistas abandonan el país, pero es difícil que lo hagan una vez que regresan a su país”.

Algunos hospitales están tomando medidas. Uno, en Tokio, tiene personal que habla idiomas extranjeros. Los empleados fotocopian los pasaportes y tratan de obtener la información de contacto a fin de paguen las deudas. También, intentan obtener la información y pedir pago por adelantado en situaciones que no sean de emergencia y antes de que abandonen el hospital los acompañan hasta al mostrador de contabilidad para que paguen. En situaciones extremas, el hospital intentará involucrar a la embajada correspondiente.
Resumen: NHK
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